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Category (83)  공지 (1)  단편 (48)  장편 (3)  축설 (10)  행사 (21) 
ijen
2003년 atropos님 생일 : 3월 10일 일요일 오전 11시 맑음 (발신편)



            어디를 둘러봐도 그저 새하얄 뿐인 설원.
            히로코가 산을 향해 외쳤다.









                  『 おげんきですか! わたしは げんきです!! 』









            그 순간,
            나도 모르게 눈물이 났다.


























                                                                  3월 10일 일요일 오전
            열한시 맑음
                                              
                                                                             -
            두번째 이야기 -
























            태현이는 나와 같이 자란 아이였다.
            다른 뜻은 아니다. 그저 어린 시절부터 같은 동네에서 함께 커 온 사이라는거다.
            나보다 네살 어린 태현이는 정말로 날 친형처럼 따랐고 그게 못마땅했던
            내 동생 경헌이는 늘 나와 함께 붙어있는 태현이에게 심술을 부리곤 했다.

            같이 만화 영화를 보고,
            로봇을 조립하고,
            무선 조종기로 장난감 자동차를 조종하고…
            목욕탕에서 물장구를 치다가 어른들께 혼나는 것도 함께 였다.

            이사 한 번 가지않고 끈덕지게도 함께 살아온 이십여년.
            내가 먼저 대학에 진학했을 때 태현이 말했다.

            "내가 형네 학교로 가면 같이 학교 다닐 수 있는거네."
            "그렇지. 군대 갔다가 복함하면 한 일년 정도는 같이 있겠지"
            "그동안 형이 졸업한 학교만 쫓아다녔는데, 이번엔 일년정도는 같은 건물에서
            수업 받을 수 있겠다, 그치?"
            "…너 우리 학교로 올 자신 있냐?"
            "가면 되지?"

            히힛, 하며 웃던 태현은 내가 군에서 재대하던 해 수능을 치뤘고
            다음 해. 다시 2학년으로 복학한 나와 함께 나란히 캠퍼스를 걸었다.

            파릇 파릇한 신입생이 늙다리 예비역과 노는게 무슨 재미가 있을까.
            제발 동기들이랑 좀 놀라고 몇번을 말해도 싫다고 옆에 꼭 달라붙어 있던 태현은

            "아무데라도 좋으니까 동아리에 들어! 너 그러다간 정말 친구 못 사귄다?"

            라는 내 엄포에 마지못해 취미에 어울리는 동아리를 하나 고른 듯 했다.
            하필이면 그 동아리라는게 봉사활동 동아리인지라, 여기 저기 자원봉사 활동을
            자주 나가곤 해 결과적으로 나와 태현이 사일 조금 떨어뜨리는 역할을 했다.
            밝고 명랑한 태현인 특유의 사교성으로 금새 친구들과 친해졌고
            활동을 위해 정기적으로 찾아가는 보육원에서도 꽤 인기가 좋은 듯 했다.
            성탄절엔 보육원에서 연극을 하는데 자기도 출연한다고 말하는 태현에게
            구경갈까? 하고 물었더니

            "오면 죽어버릴거야!"

            하고 인상을 쓰는게 아닌가.
            죽여버릴거야, 도 아니고
            죽어버릴거야, 라니.

            도대체 무슨 역인지 심히 궁금했지만…… 기를 쓰고 못오게 하는걸 보면
            멀쩡한 역은 아닌가보다고 끄덕였다.

            그리고 3월 개강 후 나와 함께 벤치에 널부러져 있는 태현을 보고
            지나가던 여학생 하나가 "야! 너 연극 사진 나왔어! 장난아냐!" 하며 사진을 몇장
            건냈다. 잽싸게 받아든 태현이 빠른 속도로 훑어보더니
            "야, 도로 가져가라." 고 극구 여자아이 손에 사진을 쥐어보냈다.

            "뭔데? 왜 못보게 하는건데?"
            "못 볼거야. 보지마."
            "좀 보면 어때서."
            "보면 죽어버릴거야!!!!"

            아악- 하고 머리를 움켜쥐던 태현이.
            부스스한 머리를 하고 있어도 귀여운 태현이.
            네가 없으면 나는 허전해 죽을것 같다고 몇번이나 마음속으로 중얼거렸다.









            "영장나왔어…."

            며칠간 시무룩해 있길래 무슨 일 있냐고 물었더니
            마치 세상이 끝나기라도 한것 마냥 죽을 인상을 하고 말했다.

            "너도 대한민국의 신체 건강한 사내자식인데 나오지 그럼."
            "연기할까 했는데……."
            "그냥 한살이라도 젊을 때 다녀와. 가면 여덟, 아홉 먹은 인간들 구보하고  
            헉헉거리는데 진짜 안타깝더라."
            "나 제대하고 나오면 형 졸업하고 없겠네."

            에이 씨……
            태현이 어린 투정을 부린다.

            "어떻게, 진짜, 딱 1년밖에 같이 못 다니냐, 정말."
            "니가 남자라서 그래. 여자였으면 적어도 3년은 같이 다녔겠지."

            담배에 불을 붙이는 날 보며 태현이 멍하게 "여자…" 하고 중얼거렸다.

            "내가 여자면 형이랑 같이 왜 다니냐. 이런 시커먼 남자옆에 있다가 무슨 오해를
            살려고."
            "나 좀 데려가라고 울며 매달리지나 마셔, 엉?"

            태현이 베싯, 웃었다.

            "나 여자였음, 우리 잘하면 결혼까지 했겠다. 그치, 응?
            부모님들도 엄청 친하고, 우리도 이렇게 잘 노는데. 그치?"
            "결혼이 그렇게 쉽냐…… 좋다고 다 결혼하면 결혼때문에 속앓이하는 사람은 왜
            생겨."
            "당사자들만 좋음 그만이지. 그리고 우린 부모님들도 사이 좋잖아. 최고네."
            "너랑 나랑 결혼하면……."

            나는 잠시 상상해봤다.
            나와 결혼해서 함께 사는 태현이.
            하지만 상상속의 태현이 이미지는 지금과 전혀 다를바 없는 대한민국의 신체 건강한
            사내녀석이었다.

            "뻔해. 밤마다 오락 게임하다가 상 뒤집어 엎고, 컴퓨터 게임하다가 모니터
            깨부쉬고. 둘이서 술 마시다 누가 이빨로 병많이 따나 내기같은거나 하고, 그러다
            피만 철철 흘리고……."
            "애는 맨날 울면서 우리 부모님 집에 찾아가고…… 이힛."
            "암담하구만. 참말로."

            연기를 내뿜었다.
            태현인 "뭐가 암담해. 좋기만 하구만." 하고 자신의 감상을 말했다.










            함께 맞는 두번째 여름 방학이었다.
            2학기는 입대 문제로 휴학을 하게 된 태현이 느닷없이 "여행가자" 며 찾아왔다.

            "왠 여행? 무슨 여행?"
            "3년간 군 막사에만 쳐박혀 있어야 하잖아. 우리 방학동안에 여기 저기 다니자.
            계곡이랑 산이랑, 바다같은데."
            "친구들더러 같이 가자고 해."
            "남편 놔두고 내가 왜 친구놈들이랑 가우?"
            "누가 니 남편인데……."
            "여보오~~"

            이상도 하지.
            스물 하나 먹은 사내자식이 여보오~ 하며 눈웃음을 치는데 하나도 징그럽지가
            않다.
            오히려 유난히 뽀송뽀송한 그 볼이 한번 깨물어 보고 싶을 만큼 탐스럽게
            눈에 들어와 박힌다.


            "경비는 니가 다 대는거지?"
            "여보옷!!!"
            "닥챠~ 이잣샤~"

            머리를 슬쩍 밀자 "폭력남편은 싫어." 란다.


















            둘이 배낭을 메고 집을 나선지 사흘 째.
            산장의 계곡에서 느닷없이 진실게임을 하자며 태현이 빈 소주병을 하나 들고 왔다.

            "임마, 우리 둘이서 진실게임은 무슨 진실게임이야?"
            "우리 둘이니까 더 해봐야지. 이십년을 같이 살아오면서 차마 물어보지 못했던
            이런저런 이야기를 오늘 한번 해보자는 거지."

            단호하게 내뱉으며 소주병을 돌리는 태현을 막을수가 없어 마음대로 하라고 내버려뒀다.

            먼저 걸린건 태현이었다.

            "것봐라. 괜히 하자고 그랬지? 자식…."
            "괜찮아. 궁금한거 있음 물어봐."

            난 잠시 고민하다가
            별로 묻고 싶지 않았지만, 알고 싶었던 사실 한 가지를 물어보기로 했다.

            "여자랑 자봤냐?"
            "그럴줄 알았어……."
            "그럼 대답도 미리 준비 했겠다?"
            "대답이고 자시고…… 안 자봤는데."
            "거짓말하면 벌칙은 뭐지? 소주병으로 머리 깨기?"
            "진짜야."

            정색을 하며 태현이 말했다.

            "아직 키스도 못해봤다."
            "머리 깬다……."

            소주병을 움켜쥐자,

            "아, 키스는 해봤구나. 고 2때 사귀던 애랑."

            하고 금방 실토한다.

            "역시 애들은 겁을 줘야 분다니까. 야, 얼렁 불어라. 자본건 언제야?"
            "진짜 안 자봤어. 아니지, 못 잔 거지."
            "왜 못자? 너 발기부전이야?"
            "……생각하는것 하고는…."

            이맛살을 찌푸리는 녀석에게 "남잔 다 그래 임마." 라고 천천히 일러줬다.

            "아무튼, 안 잤어. 키스도 고 2때 얼떨걸에 한 거고. 분위기가 갑자기 요상해져서
            그냥 어깨 붙잡고 쭉- 했어. 그게 다야."
            "분위기에 휩쓸리는 타입이셨군."
            "자, 질문 끝났지? 다시 돌린다."

            다시 소주병의 주둥이가 태현을 향해 멈춰선다.

            "소주병에 부정 탔다. 왜 자꾸 나만 가리켜?"
            "니가 하자고 했으니까 그렇지."
            "질문해."
            "이제 궁금한거 없어."
            "정말?"
            "정말."

            우와아……
            태현이 이상한 신음을 한다.

            "이렇게나 나한테 관심이 없었어?"
            "내가 너한테 무슨 관심을 가져야 하는데."
            "너무한다아~!"
            "시끄러워 임마. 자자. 나 피곤해."
            "안돼!"

            뭐가 안되냐고 눈으로 물었다.

            "난 아직 형한테 아무것도 못 물어봤잖아."
            "별 수 있냐? 그 소주병이 니가 좋다는데."
            "안돼, 안돼. 다시 굴려. 굴린다?"

            하고 소주병을 잡는 손을 발로 툭, 쳤다.

            "야, 그냥 궁금한거 있음 물어봐. 너답지 않게 무슨 수작이냐, 이거?"
            "그냥 질문 하라고?"
            "그래."
            "대답 해 줄거지?"
            "빨랑 물어보라니까."
            "형, 나 중 2때 울 엄마한테 내 성적표 보여준거 형이지?"

            맥이 탁 풀리고 말았다.
            어이가 없어서 웃어버리자 태현이 "빨랑 불어. 그거 형 맞지? 나 얼마나 맞았는지 알아? 아우, 내가 진짜…… 첨엔 경헌이
            그 자식인줄 알았다고."
            하며 어서 불라고 닥달한다.

            나는 한참동안이나 웃었다.
            우스운건, 태현이 질문이 아닌 나 자신이었다.

            도대체 태현이 나에게 무슨 질문을 하길 바랬던 걸까.
            나에게 좋아하는 사람이 누구냐, 혹은 형은 날 좋아하느냐 따위를
            물어보길 기대했던걸까.
            그런 나 자신이 너무 어이가 없어 한참을 키득거렸다.

            "어이 어이. 웃음으로 얼버무릴 생각말고, 빨랑 불어보시지."
            "응, 나 맞아."
            "이 사탄!!!"

            태현이 발로 내 옆구리를 퍽, 친다.

            "절~대로 그냥은 안 넘어간다! 아후… 내가 그날 엄마한테 맞은걸 생각하면…."
            "내가 잘못했다."
            "당연하지!!"
            "어떻게 사죄할까? 응? 게임 시디 사줘? 뭐, 리포트 대신 써줄까? 아, 너 군대
            가는구나, 참. 그럼 한달에 한번씩 면회 가 줘?"
            "키스해줘."

            순간, 산장은 거짓말처럼 무거운 적막함에 휩싸였다.
            나는 태현을 바라보며 어서 빨리 "농담이야." 라는 대사가 나오길 기다리고 있었다.
            하지만,

            "키스해줘."

            태현은 또렷한 목소리로 다시 한번 말했다.

            어떻게 해야할까.
            나는 그 찰나에 가까운 순간 동안 생각하고 또 생각했다.
            이대로 저 아이의 어깨를 잡아서, 입술을 열고 내 혀를 밀어넣을까.
            아니면 너 술 취했냐고 머리를 한번 쥐어박고는 같이 농담 운운하며 웃어버릴까.
            아마 키스를 한다면, 절대로 키스에서 끝나지는 않을텐데. 분명히.




            "장난하냐."

            튀어나온 대답은 제 3의 선택이었다.
            나도 모르게 딱딱하게 굳은 목소리가 성대를 치고 밖을 향해 터져나갔다.
            태현의 얼굴도 딱딱하게 굳었다.

            나는 그대로 드러누워 배낭을 끌어당겨 그 위에 머리를 올려놓고 눈을 감았다.
            현명하지 못한, 지극히 돌발적인 선택이 후에 얼마나 큰 결과를 가져올지 그 때의 나는
            짐작도 못했다.










            새벽부터 비가 억수같이 왔다.
            계곡이 말도 못할 정도로 불어서 건넌다는건 무척이나 위험하다고 산장의 사람들이
            말렸다.

            먼저 가자고 말을 꺼낸건 나였다.
            하루라도 빨리 돌아가고 싶었다. 더 이상의 여행은 나와 태현이 모두에게
            고문이었다.
            태현은 아무 말 없이 배낭을 메고 따라 나섰다.

            젖은 바위를 질척한 진흙이 묻은 발로 딛고 우리는 계곡을 향해 걸었다.
            어젯밤 이후 우리에겐 예전처럼 웃고 떠들고 서로에게 장난을 칠 여유가 없었다.
            태현은 묵묵히 내 뒤를 따라 무거운 걸음을 옮길 뿐이었다.




            계곡은 예상대로 엄청 불어있었다.
            계곡 건너편에도 한 무리의 사람들이 서 있었다. 우릴 보며 위험하니 돌아가라고
            말하는 그들에게 오히려 로프를 잡아달라고 외치자 정신이 나갔냐는 고함이 돌아온다.

            "집안 어른이 돌아가셔서 그래요! 빨리 가봐야 합니다! 도와주세요!!"

            궁여지책으로 소리쳤다.
            사람들이 수근거리더니 그럼 어서 로프를 던지라고 말한다.
            로프 끝에 돌을 매달아 던졌다. 사람들이 그걸 주워, 줄다리기 하듯, 여러명이 서서단단하게 쥔다.

            "가자."

            나는 돌아보지도 않고 말했다.
            물 속에 발을 집어넣었을 때, 상상이상으로 센 물살에 잠시 휘청했지만 줄만 단단히
            잡고 건넌다면 건너가는건 그리 힘든 일도 아닌 듯 했다.

            "조심해. 단단히 잡고, 천천히 발을 내밀어."
            "형……."
            "가자."

            나를 부르는 태현의 목소리를 무시하고 걸음을 내딛었다.
            금방 물이 허리까지 이르는 곳에 다다랐고, 가슴근처에 이르게 되자 호흡이 곤란할
            정도로 물살이 세차게 느껴졌다.
            설상가상으로 바위에 낀 이끼가 제법 미끄러웠다.


            단단히 붙잡으라고 뒤를 보고 외치려는 순간,
            태현이 외마디 비명을 지르며 첨벙! 하고 물 속으로 빠졌다.

            "태현아!!!"

            나는 한 손에 로프를 쥐고 나머지 한 손으로 떠내려가는 태현의 왼팔을 붙잡았다.

            순식간에 일어난 일었다.








            "야! 놓치지 마!! 태현아! 야! 내 팔을 잡아야지!!"
            "형!! 형!!! 지헌이 형!!"

            태현은 공포에 질려 무아지경으로 나를 불렀다.

            "이 새끼야! 꽉 잡아!! 내 팔을 잡고, 앞으로 걸어오란 말이야!!"
            "무, 물살이…! 형!! "

            엄청난 수압과 내 손끝에 매달려있는 태현이.
            로프를 잡고 있는 팔을 어깨가 '우득' 소리를 내며 나갔다.

            "아!!"

            나도 모르게 비명을 지르는 순간, 태현의 표정이 변했다.

            "야! 빨리 올라와!! 뭐해 병신아!!! 빨리! 야, 김태현!!!!"

            태현의 얼굴이 온통 젖어있었다. 물에 빠졌던 몰골이니 당연하다고 생각 할지도
            모른다.
            하지만 태현은 그 순간, 얼마나 많은 눈물을 흘렸던걸까.


            태현이 입을 열었다.

            "……, ……야. …지만, 그래도…… 니까……."

            조용히 중얼거리는 음성은 물소리에 묻혀 간간이, 아주 간간이
            하나, 하나의 끊어진 음절로만 인식 될 뿐이었다.


            "바보야! 중얼거릴 힘 있으면 빨리 올라와!!!"
            "……데."
            "야, 김태현!!!!"

            태현이 입술을 깨물더니, 죽을 힘을 다해 반대편 손을 내밀었다.

            "그래! 두 손으로 잡고! 빨리 올라오란 말이야!"

            하지만 태현은 억지로 내민 오른 손으로 내 팔을 쳐냈다.
            놀란 내가 그래도 자신의 팔을 놓지 않자, 몇번이고 강도를 세게해서
            내 팔을 쳤다.

            "야! 그만해!! 야이 씨발놈아!!! 아!! 씨발 김태현!!! 너 뭐해!!!"

            태현이 마지막 힘을 쏟아부은 듯, 무겁게 내 팔 위로 자신의 손을 떨어뜨린다.
            마침내 나의 팔과 완전히 분리된 태현은 순식간에 나의 시야에서 사라졌다.













            사인은 척수외상이었다.
            목이 부러진 태현이 발견 된 곳은 사고 발생 지점으로부처 수천미터나 아래의
            강 하구였다.


            내가 오른쪽 어깨의 탈골과 엄청난 고열로 입원 해 있는 동안 장례식이 끝났다.
            의식을 되찾은 날, 태현의 부모님은 검은 상복을 입고 날 찾아와
            오히려 위로의 말을 남기고 떠났다.

            그 때부터 울기 시작한 나는
            목이 잠기고 성대가 찢어져 피가 날 때까지 태현이의 이름을 불렀다.








































            오랜만에 본 러브레터였다.

            영화 개봉 당시에 사 둔 OST 시디를 꺼내 컴퓨터에 집어넣고
            플레이 시켰다.

            잔잔한 음악이 흐르는 중에 끊임없이 태현이가 생각났다.
            손에 쥐고 있던 핸드폰을 열고 천천히, 손 끝으로 문자판을 만졌다.



            『 비디오 봤다. 역시 그 장면이 압권이더라.
                '오겡끼데스까~'
                 생각난 김에 물어본다. 잘 지내고 있냐? 난 잘 지내고 있다. 』



            수신자란에 번호를 입력하며 난 다시 울었다.

            0310.
            태현이의 핸드폰 뒷자리 번호였다.
            자신이 원하는 숫자를 사용 할 수 있는 네자리 번호.
            태현은 내 생일인 3월 10일이 연상되는 0310을 선택했다.
            원하는 숫자를 말하라고 하는데, 생각나는게 내 핸드폰 뒷자리 번호밖에
            없더라는거다.
            매일같이 그 숫자만 누르니, 자기도 모르게 세뇌된거라고 툴툴거렸다.


            그 때는 아무렇지도 않게 '그랬냐?' 라고 넘어갔던 나.
            그 때 이미, 나를 좋아하고 있었을 태현.

            쉴 새 없이 눈물이 흐르는 동안 편지모양의 그림이 몇번인가 깜박 깜박 하더니
            전송이 완료되었다는 문자가 뜬다.


            내가 보낸 문자는,
            과연 어디로 전송되었을까.

            이미 사라져버린 번호.
            태현이의 번호.


            천국에도 개통이 되는 번호가 생기면 좋겠다.

































            그 후 나는 매일 같이 문자를 보냈다.

            라디오헤드의 라이브를 본 감상과,
            요즘 CF의 촬영기술에 대한 나의 견해부터 시작해서
            오늘의 날씨에 이르기까지.


            한 번 시작한 안부 묻기는 멈출수가 없었다.
            그만두면, 그만둬 버리면,
            혹시나 하늘에 있는 태현이가 서운해 할까봐.
































            제대 후 한번도 간적이 없는 성당에 갔다.
            "삼년만의 고백입니다." 라고 말할 용기가 없었던 까닭일까.
            고해성사는 보지 못했다.
            그래서 영성체도 하지 못했다.
            미사가 끝나고 성전을 빠져나오는 날, '누구 아니니?' 하고 불러세우는
            목소리가 있어 돌아보았다.


            "수녀님……."
            "오랜만이네. 그동안 왜 성당에도 안 나왔어?"


            마리스텔라 수녀님은 나와 태현이 첫 세례를 받을 때 부터 계시던 분이시다.
            그동안의 일은 아마 잘 알고 계실 수녀님은 태현이와 관련해선 아무 말씀도
            없으셨다. 하지만 꾸벅, 인사를 드리고 성당을 뒤로하며 돌아 설 때, 이렇게
            말씀하셨다.

            "아마 행복하게 잘 지내고 있을거야. 네 걱정 하는일 없도록 너도 행복하고
            건강하게 살아야지."









            집으로 가는 길에 문자를 보냈다.


            『 삼년만에 성당엘 가봤다.
                 ………수녀님들은 어떻게 그 많은 신자를
                 다 기억하실까? 신기하지 』


































            문자를 보내기 시작한 지 이주가 넘은 어느 날, 비가 왔다.
            도로가 얼 정도로 추운 날씨였는데도 눈이 아닌 비가 왔다.

            추적 추적……
            겨울비는 스산하다.
            그만큼 외롭고, 사람을 견딜 수 없게 만든다.




            습관처럼 핸드폰을 열었다.



            현아, 라고 일단 첫 마디를 찍었다.
            어릴 때는 곧잘 태현이를 현, 이라고 불렀다.

            현아, 놀자!
            현아, 이리 와 봐!
            현아, 이것 봐라!






            "현아……."



            점점 자라면서 부르지 않게 되었던 이름을 오랜만에 그리운 마음으로
            불러보았다.


            『 현아, 오늘도 비가 왔다.
                 올 겨울은 왜 이렇게 비가 많을까.
                 꽤 추웠는데…… 도로가 얼 정돈데 비가 오다니.
                …춥다. 』



























            동생 경헌이에게 영장이 나왔다.
            누구와는 다르게 드디어 나도 군대에 간다고 들떠 있는 녀석을 보자
            나도 모르게 피식, 웃음이 나왔다.



























            대학원 입학 문제로 교수님과 상의 할 문제가 있어 오랜만에 찾은 캠퍼스는
            방학중이지만 학생들이 제법 많이 있어 여전히 뢀기에 넘치고 있었다.
            요즘은 신입생 환영회와 오티 문제로 더 한층 바쁜때다.
            같은 과 동기인 정민이는 늘어지게 하품을 하며 터벅 터벅 걸음을 옮긴다.

            교수실을 찾아가던 중, 우연히 태현의 동아리였던 봉사단의 동방을 지나게 되었다.
            슬쩍 안을 들여다보자 여자아이들이 몇멍인가 재잘거리고 있다.

            "오빠."

            내 얼굴을 아는 아이 하나가 아는체를 하며 나왔다.

            "방학인데 왠일이세요?"
            "교수님 잠깐 뵐려고."
            "네에…."

            말 끝을 흐린 여자애가 "참, 태현이 사진 몇장 있는데… 드릴까요?" 하고 물어온다.

            "그것도 동아리 재산인데… 내가 가져가면 되냐. 그냥 잠깐 구경만 하자."
            "네, 잠시만요."

            건내주는 앨범을 펼쳤다.
            앨범 여기 저기, 혹은 사진의 여기 저기에 태현의 얼굴이 찍혀있다.
            늘 웃는 얼굴.
            다정하고 착한 태현이.



            "아, 오빠 이것봐요! 태현이 너무 귀엽죠! 이거 분장 안하려고 애가 얼마나
            난리를 피웠는데요."

            그거다.
            태현이 절대로 보여 줄 수 없다던 그 연극의……


            "펭귄이었어?"
            "네. 귀엽죠."


            피식, 웃음이 흘렀다.















            저녁에 문자를 보냈다.

            『 정민이랑 너네 동아리방에 갔었다.
                 앨범이 있길래 슬쩍 봤지. 죽어도 못보여준다던 사진도 봤다.
                 그거냐? 펭귄분장한거? 어쩌냐, 봐버렸다. 입술 진짜 귀엽더라. 』

            소연이가 보여주더라, 고 하면 왠지 고자질하는 기분이라 그냥 슬쩍
            봤다고 찍었다.
            번호를 찍기 전에 다시 문자를 살폈다.
            태현이는 이 문자를 보면 뭐라고 할까.
            보지 말라고 했는데 왜 밨냐고, 나 죽어버릴꺼라고 길길이 날 뛸까…?

            문자 끝에 한 줄을 추가했다.

            『 …뭐, 죽었잖아. 봐도 되는거였지? 』






            송신하고 나서도 입안이 깔깔하다.
            씹히는건, 마지막의 그 한 문장.






            뭐, 죽었잖아.
            뭐, 죽었잖아.






            누구에게 하는 말일까.

            태현에게?
            아니면, 나 자신에게?
































            어느나 문득, 그가 이미 죽었다는 사실을 깨달았다.


            그래, 깨달았다.
            이미 알고 있는 사실을
            다시 한번 더 '깨달은' 것이다.

            아무리 문자를 보내도,
            아무리 내 이야기를 전해도,

            태현인 볼 수 없다.




            절대로, 절대로 볼 수 없다.
            행여 그 아이가 마음 상해할까 단어 하나 하나에 신경을 써 가며 보낸 서른통의
            문자.
            하지만 그 아이는 볼 수 없는 문자.








            그럼, 나는,
            도대체, 왜,


            이 부질없는 짓거릴 하고 있는 걸까.












            이젠 어떻게 해도 볼 수 없다.
            이젠 어떻게 해도, 들을 수 없다.
            만질 수도 없고, 그 아이가 원하던 키스를 할 수도 없다.

            이럴줄 알았다면…
            이렇게 될 줄 알았다면,

            차라리 그 때, 키스를 할 걸 그랬다.
            후에 어떻게 되던간에 그 아이의 어깨를 붙잡고, 내 입술과 그 아이의 입술을
            겹친 다음에 서로 맞닿는 호흡이 부끄럽고 간지러워도… 절대 떨어지지 말걸
            그랬다.

            그 추우 비내리던 새벽에,
            꼬옥 껴안고
            함께 잠 들걸 그랬다.
















            그랬다면,

            태현인,

            지금도 내 옆에서 웃고 있었을까.


























            『 죽어버릴까. 』

















            나는 끅끅거리며 문자를 보냈다.
            전송 완료를 확인하지도 않고 핸드폰을 팽개친 채,
            엉엉 울어댔다.

            죽어서, 그 아이 곁에 가고 싶었다.
            그 차가운 물살에 휩쓸려 죽어버린 태현이.
            얼어버린 피부를 안아주고 싶었다.











            그 때,










            - PPP













            내 귀를 의심했다.
            수 초 후, 핸드폰이 다시 한번 메세지 확인 음을 낸다.
















            떨리는 손으로 핸드폰을 들었다.









            『 내일 비 온다는군요. 우산 챙겨가세요.
                 …죽긴 왜 죽어요. 』














            나는 몇번이고 발신자 번호를 확인했다.
            틀림없는 태현이의 핸드폰 번호.

            이것 저것 잴 것 없이 바로 통화버튼을 눌렀다.
            그 때 나는, 아마도 정상적인 사고가 불가능 했던 것 같다.




            - 뚜르르-…




            신호음이 떨어졌다.




































            그 날, 결국 나는 내게 문자를 보낸 사람의 목소리를 듣지 못했다.
            하지만 그 날 이후, 매일 밤 내 핸드폰은 'PPP' 하며 메세지의 도착을 알려왔다.





            『 우산은 챙겨갔나요? 』


            덕분에.


            『 3.1 절입니다. 유관순 누나를 떠올리며 묵념 』


            유관순 누나라… 남자로군.


            『 뉴스보다가 생각했습니다.
                 미국놈들, 역시 나쁜놈들이군요.
                 우리 다같이 불매운동에 참여합시다. 』


            ……


















            그러는 사이, 봄이 왔다.
            대학원에 입학한 나는 새로운 일정속에서 바쁜 날들을 보냈고
            밤마다 이름 모를 그 누군가가 보내주는 메세지를 기다렸다.





































            그리고 3월 9일.

            혹시 내일이 생일인지도 모를 그 사람에게 내일 만나자는 메세지를
            보냈다. 보내오는 문자의 내용으로 봐서는 서울에 살고 있는 사람이었다.

            짧게, 장소과 시간을 찍어보냈다.
            그리고 비가 온다고 하니 우산을 챙기라고 덧붙였다.

























            날씨는 지나치게 화창했다.
            여대생들로 북적이는, 벽의 한 면 전체가 유리로 되어있는 커피숍에 들어가
            그 유리창가에 앉았다.

            제법 일찍나온 덕분에 시간을 죽이기 위한 책 한권을 꺼냈다.
            어젯밤에 잠을 설친 탓인지 눈이 침침해 안경을 꺼야만했다.



            1 분……
            2 분……

            팔락……
            팔락……





            시간이 지남에 따라 책장도 넘어간다.
            하지만, 머릿속에 들어오는 내용은 없었다.
            결국 책을 덮고, 안경을 벗어서 집어넣었다.
            잠깐, 멀미가 날 정도의 현기증이 일었다.




            갑자기 문이 열리는 소리가 들려 나도 모르게 고개를 돌렸다.
            커피숍을 나가는 남자의 등을 보며 '아니구나…' 하고 한숨을 쉬는 순간,
            남자의 오른손에 들린 노란색 우산이 시야에 들어와 박힌다.


            이렇게 화창한 날.
            일부러 우산을 들고 올 이유가……







            이것 저것 생각할 경황도 없이 커피숍을 나섰다.
            카운터에 던지듯 돈을 주고 잔돈도 받지 않은 채 달려나가자,
            마침, 내가 앉아있던 창을 기웃하며 살피는 남자의 뒷모습이 있었다.




            뭐라고 불러야할까?

            이봐요?!
            저기요?!
            잠시만요?!




            머릿속에서 결정을 내리기도 전에 손이, 덥썩! 남자의 팔을 붙잡았다.
            그리고, 남자가 뒤돌아 보는 순간,
            나도 모르게 외쳤다.









            "고,공삼일공!!!"
            "예……?"



            남자가 인상을 조금 찌푸리며 대꾸한다.

            등 뒤로, 강렬한 햇살이 느껴진다.
            남자가 인상을 찌푸린건, 아마도 그 이유 때문이리라.













            3월 10일, 일요일 오전 열한시였다.
            지독하게 맑은 그 날, 한 남자를 만났다.

            그때는 전혀 예상치 못했다.
            앞으로 매년,
            매년 3월 10일을 이 사람과 함께 보내게 되리라는 사실을.






            끝났다고 생각했던 모든 것이,
            새롭게 시작되는 순간이었다.

            3월 10일.
            너무나도 화창한 일요일 오전 열한시에.








                                                                                
                 20030310.ijen



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            2002년 3월 10일에 이은,
            2003년 3월 10일 - 발신자 편.

            atropos님께 드립니다.



 
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